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 René Hugo Arceo, painter and multiartist
 
ContraTiempo, junio 2010, No. 76, page 14

El arte de René Arceo:
Entre la espontaneidad y el dominio de la técnica

Víctor M. Espinosa

  El 23 de junio se presenta en Casa Michoacán el libro sobre la vida y el arte de René Arceo titulado "Entre lo instintivo y lo racional". El libro ha sido editado por Francisco Piña, por lo que se suma a su lista de proyectos editoriales que incluyen la primera monografía sobre Marcos Raya (2004) y el excelente libro sobre el arte de Gabriel Villa (2007). Como lo indica en el prologo el sociólogo y coleccionista de arte, Gilberto Cárdenas, esta publicación viene a cumplir con un "largamente demorado tributo" a uno de los artistas y activistas maacute;s respetados en la comunidad mexicana de Chicago. El trabajo de René ha comenzado, además, a ganar reconocimiento a nivel nacional dentro del mundo del arte latino. Además de formar parte de importantes colecciones públicas y privadas, Arceo es uno de los ocho artistas de Chicago incluidos en lo que ha sido considerado como la biblia del arte chicano: Contemporary Chicana and Chicano Art: Artists, Work, Culture, and Education, dos tomos bellamente ilustrados y publicados por Bilingual Press (2002).

  Arceo es un artista migrante nacido en el estado mexicano de Michoacán, y que ha vivido en la Ciudad de los Vientos desde Víctor Espinosa 1979. A pesar de que tenía aspiraciones y facilidades para las artes visuales desde muy joven, fue hasta llegar a Chicago que se formó como pintor y grabador gracias a una beca que le permitió estudiar en el Art Institute. Arceo pertenece, por tanto, a un grupo que se encuentra en medio de dos generaciones: los artistas de origen mexicano nacidos en Estados Unidos y la nueva generación de artistas migrantes que se fomaron en México, pero que han sido empujados a salir de su país por motivos personales, económicos o incluso artísticos. Gracias a su abierta personalidad y gran disposición para el trabajo colectivo, Arceo ha podido ser puente entre ambas generaciones. Su trabajo corno artista grafico y coordinador de varias carpetas de grabados le ha permitido, además, trabajar con una gran diversidad de creadores radicados en México, Estados Unidos, Canadá y Europa.

  Su multifacética carrera como curador, activista y educador se refleja también en su trabajo como artista y artesano. Los textos y las imágenes incluidas en el libro constatan esa versatilidad cultural que posee y que le permiten conciliar dualidades formales ensu trabajo, como por ejemplo, imprimirle un carácter "abstracto" a obras figurativas contratiempo o mostrar una "espontaneidad contagiosa" junto a un enorme dominio de la técnica. Esta habilidad de conciliar tensiones es lo que le imprime un carácter tradicional y moderno a su obra. Y ha sido sin duda Julio Rangel, uno de los autores del libro, quien mejor ha puesto en palabras esas "certezas e intuiciones" que caracterizan su trabajo artístico: "La obra de René Arceo", dice Rangel, "es todo movimiento, un trayecto gobernado por el ritmo, donde la línea parece danzar en una deriva de la que surgen perfiles, peces, mazorcas y serpientes".

  Obviamente, el contenido de su trabajo no se reduce a los tópicos mencionados. Arceo es además un artista que ha llegado un punto de madurez que le permite tocar temas sociales sin poner en riesgo la calidad y la capacidad de experimentación formal en su trabajo. La doble dimensión estética y política que caracterizan sobre todo su obra grafica ha colocado a Arceo en una lista de artistas que incluye nombres de la talla de Francisco Goya, Kathe Kollwitz, Guadalupe Posada, Elizabeth Catlett, Leopoldo Méndez y Sue Coe, entre muchos otros.

Víctor M. Espinosa
es fotógrafo y candidato a doctor en sociología del arte
por la Universidad Northwestern.

 René Hugo Arceo, En el Sueno, 2007, linocut

René Hugo Arceo, En el Sueno, 2007, linocut


  * Some pages in this (76) issue of ContraTiempo contains lyrics/poems written by various Latin-American poets, for which the editors and authors used René's prints to ilustrate them
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