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René Hugo Arceo: Bibliography → José Agustín Andreu, 2002/3
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 René Hugo Arceo, painter and multiartist
 
Bibliography

José Agustín Andreu:
René Arceo - 'New Expressions - Ancient Roots'

Brochure for Poland exhibitions (Zamosc, Lublin) 2002

  René Arceo's work has been influenced by an awareness of the populist traditions of Mexican printmaking and by his regard for the work of Mexican artists such as Alfredo Zalce and Leopoldo Mendez. It recalls important artistic movements of the 1930's and 1940's and the uniąueness of the modernist movement in Mexico and its dialogue with European traditions. While references to the Mexican muralist movement are typical, specially Siąueiros and Orozco, René's rejection of political dogma in his work recalls the countermovement, "La Contracorriente", of Rufino Tamayo and Jose Luis Cuevas in the 1950's and 1960's. Like them he uses the personal to confront the political, historical and cultural and to illuminate his indigenous roots and mestizo reality.

  There has always been an inherent dualism in Mexican cultural history. This dualism can be traced to indigenous cosmological ideas as seen in the Templo Mayor in the Aztec capital with its dual shrines. More recently, however, the development of Modernism in the 20th Century brought about a reflexive dichotomy in the Mexican modernist movement. On the one hand you have nationalism, political content, regional tendencies and collective works, on the other you have internationalism, personal expression, cosmopolitan tendencies and individual experimentation. Much contemporary Mexican and Chicano art has dealt with this tension between place and displacement, a dichotomy between the faith and vision of eternity found in the land and the spectacle of the instant found in the city and mass culture. As with many participants in the Mexican Diaspora, René Arceo's work can be seen as an attempt to reconcile this polemic.

  Two distinct veins of the Mexican pictorial tradition can be seen in René's work. One tendency, revealed through images of masks, spirits, and swirling currents of color, is deeply rooted in a pre-Columbian belief of the soul's magical existence. An indigenous faith in the mystical that transformed European Catholicism into an uniquely Mexican vision of the soul in a fantastic world of forces, destinies, and illusionary appearances. The other tendency is indicated by the images of peasants, women and the populist political imagery of workers and social reformers. Interweaving both traditions are the images of "calaveras" and a struggle with personal self-realization. Many prints have the look of folk art combined with the modernist influences of Cubism and Abstract Expressionism.

  This exhibition was a collection of images in a variety of media. Works are executed in xylography, linocut, woodcut, and serigraphy as well as in mixed-media collage, watercolors and acrylics. The pictures; present a combination of gestural abstraction and figurative fantasy. They have a stylized figuration emphasizing pattern and color. The forms are created spontaneously with structures of marks, colors and patterns evolving into dynamic narratives full of rhythm and movement. These personal images emphasize graphic qualities and the interaction of the figure with its magical space. The working process is compelled by conscious and subconscious experiences. It is a unique expression of mystical narrative and gestural abstraction that relates the spiritual to the earth and to the transcendental. These images attest that the two distinct themes permeating Rene's art and Mexican pictorial tradition are but different expressions of a consistent viewpoint, a dichotomy of instinct and realism encompassing the mystical and the mundane, of suffering the here and now yet seeing the world as a reflection of the extraordinary. A dichotomy in Mexican culture resolved in the lives and faith of its people and revealed and bearing fruit in the work of artists such as René Arceo. He has depicted, in his own personal manner, the convergence of the mystical and the real.

José Agustín Andreu, June 2002
Associate Professor School of the Art Institute of Chicago

 



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René Arceo: Convergencia de lo Místico y lo Real

Diturna: Creación y Cultura, Numero 15, XI-XII, 2003 (Morelia, México), pp. 18-19

  La obra de René Arceo ha sido influenciada, primero, por un proceso consciente de las tradiciones populistas de la gráfica mexicana y, segundo, por su aprecio por las obras de artistas como Alfredo Zalce y Leopoldo Méndez. Su obra nos hace pensar en la importancia del movimiento artístico de los 1930's y 1940's, la singularidad del movimiento modernista en México y su diálogo con las tradiciones europeas. Mientras que se dan las referencias típicas al movimiento muralista mexicano, especialmente Siqueiros y Orozco, el rechazo de René hacia el dogma político en su trabajo nos hace pensar en el movimiento de la contra-corriente de Rufino Tamayo y José Luis Cuevas en los 1950's y 1960's. Al igual que ellos él usa lo personal para confrontar lo político, histórico y cultural y para iluminar sus raíces indígenas y su realidad mestiza.

  Siempre ha existido un dualismo inherente en la historia cultural de México. En el idealismo se pueden encontrar las ideas de las cosmografías indígenas, como puede apreciarse en el Templo Mayor de la capital azteca con sus oratorios duales. Mas recientemente, sin embargo, el desarrollo del modernismo en el siglo XX trajo consigo una dicotomía flexible en el movimiento modernista mexicano. Por un lado se tiene el nacionalismo, de contenido político, tendencias regionales, y obras colectivas. Por otro lado, se tiene el internacionalismo, expresión personal, tendencias cosmopolitas y experimentación individual. Mucho del arte contemporáneo mexicano y chicano han aludido a esta tensión entre lugar y desplazamiento, una dicotomía entre la fe y la visión de la eternidad que se encuentra en la tierra, y el espectáculo de lo instantáneo que se encuentra en la ciudad y la cultura de masas. Como ocurre con muchos participantes de la diáspora mexicana, las obras de René Arceo pueden ser vistas como un intento para reconciliar esta polémica.

  Dos venas distintas de la tradición pictórica mexicana pueden verse en la obra de René. Una tendencia, revelada a través de máscaras, espíritus, remolinos de color, está pro fundamente enraizada en la creencia precolombina de la existencia mágica del espíritu. Una fe indígena en lo místico, que transformó el catolicismo europeo en una visión mexicana única del espíritu, en un mundo de fuerzas fantásticas, destinos y apariencias ilusorias. La otra tendencia esta indicada por las imágenes de campesinos, mujeres, etc., y la política populista de imágenes de trabajadores y reformadores sociales. Entretejiendo las dos tradiciones se encuentran las imágenes de calaveras y la lucha con la auto-realización personal. Muchas de las obras gráficas tienen la apariencia de arte popular, combinadas con las influencias modernistas del cubismo y el expresionismo abstracto.

  La presente muestra es una colección de imágenes en varias modalidades. Estas obras presentan una combinación de abstracción gestual y fantasía figurativa. Tienen una figuración estilizada que enfatiza el patrón repetitivo y el color. Las formas son creadas espontáneamente, con estructuras de marcas, colores y patrones que pasan a ser narrativas dinámicas, llenas de ritmo y movimiento. Estas imágenes personales enfatizan cualidades gráficas y la interacción de la figura con el espacio mágico. El proceso de creación es impulsado por experiencias conscientes y subconscientes. Es una expresión única de narrativa mística y abstracción gestual, que relaciona lo espiritual a la tierra y a lo trascendental.

  Estas imágenes son prueba de que los dos temas distintos que permean la obra de René y la tradición pictórica mexicana son solamente diferentes expresiones de una perspectiva consistente. Es decir, de una dicotomía del instinto y el realismo que incorpora lo místico y lo mundano, de sufrimiento aquí y ahora, mientras que se ve el mundo como una reflexión de lo extraordinario. La dicotomía en la cultura mexicana, resuelta en sus vidas y la fe de su gente, se revela y da fruto en las obras de artistas como René Arceo. Él ha mostrado (en su propia manera personal) la convergencia de lo místico y lo real.

José Agustín Andreu, 2002
Profesor Asociado, Escuela del Instituto de Arte de Chicago

 
 René Arceo 
 Convergencia de lo Místico y lo Real
 
 Diturna: Creacion y Cultura 
 Numero 15, 2003 - cover



 
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